Cultivo de tomate hidropónico con solución nutritiva

No es de conocimiento global, pero desde hace algún tiempo el cultivo de vegetales hidropónicos ha venido a revolucionar el mundo de la agricultura, porque ha demostrado que no se necesita una gran extensión de tierra para cultivar algunos alimentos de nuestra dieta diaria.

El cultivo del tomate hidropónico es uno de los más populares entre los huertos urbanos ya que al ser un vegetal de temporada, no es fácil de conseguir durante los meses de invierno.

La solución nutritiva es  parte clave para el buen cultivo del tomate

El aspecto más importante durante el cultivo de los tomates hidropónicos es poder lograr una combinación óptima de nutrientes que garanticen el buen desarrollo de las plantas durante el ciclo de cultivo.

Si  se le agrega más de la cantidad necesaria será un desperdicio de materia prima y dinero, en el caso de que sea menos  seguramente las plantas sufrirán las consecuencias. A través del todo el proceso también se deben hacer ajustes, ya que en cada etapa la demanda de los nutrientes es diferente.

Para la preparación de la solución nutritiva hidropónica hay que tener ciertos conocimientos en cuanto a las unidades de medida y también tener en cuenta que se pueden manipular ciertas propiedades físicas y químicas como el pH y la CE (conductividad eléctrica), además del oxígeno y la temperatura.

Por otro lado es importante que se tome en consideración las características del agua a través de un estudio químico. Entre las propiedades que se deben determinar en el agua es la CE, el contenido de sodio, elementos tóxicos, micronutrientes y algunas sustancias que puedan tapar los goteros.

A través de este estudio se puede determinar la cantidad de nutrientes presentes y que pueden alterar el resultado final.  En algunos casos algunos elementos presentes en el agua como por ejemplo el calcio, puede reducir la cantidad de fertilizante a utilizar.

En el caso del pH, es un valor que se usa para saber la concentración salina y en base a este valor se ajusta usando ácido sulfúrico, fosfórico y nítrico. Podemos decir que el tomate es una planta que soporta altas concentraciones de salinidad, por cuanto la CE acorde a este cultivo dependerá de las condiciones ambientales.

Al mezclar la solución nutritiva hidropónica se procura que la concentración salina no sea tan alta al punto que afecte el rendimiento del cultivo.

¿Quieres incursionar en el mundo hidropónico?

Si quieres incursionar en el huerto  casero y disfrutar de una excelente experiencia, puedes iniciarte con los tomates hidropónicos, para lo cual debes atender a las siguientes sugerencias:

Requiere más cuidado que las hierbas

Los tomates se pueden cultivar de una manera más fácil porque son plantas resistentes, sin embargo  tal como otros tipos de plantas tienen ciertas características que hay que cuidar para lograr una buena cosecha.

En este sentido hay que buscar fórmulas sostenibles para evitar que las plantas sean atacadas por agentes patógenos que las puedan dañar, como por ejemplo algunos gusanos o ácaros que pueden echar al traste todo el tiempo y dinero invertido durante el cultivo.

¿Qué método de cultivo de tomate hidropónico usar? ¿Semillas o Plantas?

Una de las mejores formas de cultivar tomates hidropónicos es usando los retoños, los cuales se pueden encontrar en cualquier tienda. Sin embargo, hay que tener cuidado de que no sean retoños cultivados al aire libre ya que podrían estar contaminados con alguna plaga.

tomate hidropónico

Una sola planta infectada podría enfermar al resto de la huerta.

Por esta razón, los expertos prefieren los tomates cultivados en viveros o invernaderos controlados debido a que minimiza los riesgos de infección. Por otro lado, es  mucho más factible lograr diversas variedades de tomates cuando se cultiva de manera particular.

Si quieres obtener tus propios retoños, sólo tienes que utilizar una bandeja con un medio de cultivo que puede ser el cubo de lana de roca, al cual se va a colocar agua con un pH de 4,5. Las semillas deben estar cubiertas y húmedas  con una temperatura de entre 20 y 25°.

Al cabo de 10  a 14 días deberían brotar las semillas, momento adecuado para ser trasplantada al sistema hidropónico donde deberán adecuarlo con la temperatura, la solución nutritiva para hidroponía adecuada e iluminación ajustada.

Tipo de plantas de tomate hidropónico

Las plantas de tomate hidropónico pueden ser de tipo determinado o indeterminado cuyas características se explican a continuación:

  • Tomates determinados: Estos son los que crecen en forma de arbusto y paran su crecimiento una vez que llegan a la edad adulta. La cosecha se debe hacer en una o dos semanas ya que echa todos los frutos a la vez. No necesitaría poda pero si un tutor guía.

Este tipo de tomate hidropónico es conveniente para aquellas personas que se están iniciando en este tipo de cultivos y para huertos en el interior ya que crecen hasta un límite específico.

  • Tomates indeterminados: Son el tipo de planta que no detiene su crecimiento, por lo que hay que controlarlo por medio de chupones, cortando el tallo y requieren tutores. Se deben podar obligatoriamente para poder detener su crecimiento. Este tipo de cultivo de tomate hidropónico nos da tomates de forma escalonada.

Se pueden disfrutar  tomates durante todo el año ya que no saca una cosecha a la vez niño que los va soltando poco a poco.

Temperatura correcta para las plantas de tomate hidropónico

Para lograr una cosecha exitosa cuando cultivas tomates hidropónicos, las temperaturas deben oscilar entre 18 y 25°, sin embargo pueden sobrevivir también en temperaturas un poco más altas durante el verano.

Durante la noche la temperatura debe ser mucho más baja, entre 12° y 18°. Es importante considerar que para las plantas de tomate hidropónicas los extremos de temperaturas son igual de perjudiciales.

Una de las opciones más recomendadas para mantener una temperatura ideal es colocar una carpa de cultivo, ya que esta crea un área cerrada donde se puedan controlar los agentes ambientales.

En cuanto a la luz, los expertos recomiendan que las plantas de tomate, necesitan al menos un estimado de entre 8 a 10 horas de luz, aunque algunas variedades exigen un promedio de 18 horas de iluminación.

Una vez que el fruto está totalmente maduro, se puede alternar la exposición a la luz y los periodos de oscuridad en una proporción de 16 horas por 8 horas respectivamente. En el mercado existen algunos dispositivos que controlan de forma automática la iluminación, pero su adquisición dependerá de la disponibilidad económica.

Las lámparas LED son muy utilizadas en estos días ya que se puede lograr el efecto de luz que necesitas para conseguir un mejor resultado en la calidad de las plantas. Debido a que la luz natural no es consistente en todas las épocas y momentos del día, conviene tener un recurso que permita controlar la cantidad y calidad de luz a la que se expondrá el cultivo.

Nutrientes, pH y CE de las plantas de tomate hidropónico

Una de las variables más importantes en el cultivo de vegetales hidropónicos son los nutrientes. En el caso de los tomates, existen variedad de cocteles que están especialmente combinados para lograr los mejores resultados.

Esta solución de nutritiva para hidroponía necesita de por lo menos 12 elementos en las dosis exactas. Los tomates exigen altas dosis de fósforo, potasio y nitrógeno. Con respecto al pH, el ideal sería uno superior al 5.8-6.3.

En cuanto a los niveles de CE (conductividad eléctrica), que mide la concentración de sales de los nutrientes y del agua, deben estar en el orden de los 2.0-3.5 milliMhos. Por supuesto que este resultado tendrá que ver con la correcta combinación de los nutrientes.

Las plantas son capaces de preparar su propio sustento. Para lograr esto necesita obtener de afuera los elementos que necesita para hacerlo como la luz del sol, del aire el carbono y el oxígeno; del agua el hidrógeno y a través de las raíces el Nitrógeno, el fósforo y el potasio.

Además otros minerales como el calcio, el magnesio, zinc, azufre, cobre, cobalto entre otros. Estos últimos son los que estarán incluidos en la solución hidropónica de forma tal que reciba la cantidad necesaria de cada uno. En el caso de que esto no suceda las plantas se verán afectadas y los efectos se notarán a simple vista.

  • Cuando las hojas están amarillas se puede deber a un pH muy alto o falta de nutrientes.
  • Cuando los tallos toman un color rojizo o las puntas de las plantas están enrolladas tiene un pH bajo.
  • Si las hojas están muy rizadas en las puntas es probable que el nivel de nutrientes sean excesivo.
  • Si sus flores se caen pueden tener deficiencia de potasio.

En conclusión es importante controlar los minerales que las plantas pueden retener en su interior como los fertilizantes, este tipo de revisión en cuanto a la proporción de abonos y nutrientes es lo que dará una mejor calidad en los productos.

¿Qué medio de cultivo de tomate hidropónico usar? ¿Cuál de todos es mejor? ¿Dependerá de la cosecha que quiera cultivar?

El  medio de cultivo de los tomates hidropónicos, están directamente relacionados con la técnica a utilizar. En este sentido podemos decir que entre las diferentes opciones que existen están las siguientes:

  • Pellets de arcilla: Se utilizan en cultivo de raíz flotante, sistemas de riego por goteo y NFT.
  • Fibra de coco: Se utiliza en la hidroponía pasiva.
  • Lana de roca: Se emplea en el cultivo con sistemas de riego por goteo, de flujo y reflujo.
  • Perlita: También sirve en cultivos por NFT y de riego por goteo.

¿Qué sistema de cultivo de tomate hidropónico usar?

A continuación los diferentes sistemas que se utilizan en el cultivo hidropónico, dependiendo de tu preferencia y necesidad decidirás cual se adapta mejor a tu cultivo.

Raíces en Sustrato

  • Técnica de mecha y pabilo: Esuna de las técnicas de cultivo de vegetales hidropónicos más simples ya que no necesita bomba eléctrica para el trasporte de agua y nutrientes. Sólo se necesita un recipiente con un hueco en el fondo, una mecha en contacto con la raíz y la solución nutritiva hidropónica.

            Este se utiliza mayormente con pocas plantas y que requieran poco agua.

  • Técnica de inundación y drenaje: Es conocida como la técnica de flujo y reflujo, se trata de llenar los recipientes donde están los sustratos y las plantas para que absorban la solución nutritiva hidropónica. Luego que los sustratos ya recogen los nutrientes es devuelta de nuevo al depósito.

En esta técnica, se aplica en cultivos de plantas como el tomate y se pueden utilizar diferentes tipos de sustratos, pero hay que asegurarse de que las bombas funciones de forma correcta.

  • Sistema de goteo con recuperación: Tiene el mismo principio que el riego de gota a gota utilizado en la agricultura tradicional, pero en este caso el agua es retenida para usarla de nuevo.

Raíces en agua

  • Técnica de película nutritiva: Es una de las más usadas en el cultivo hidropónico. Se sirve de un sistema de bombeo a través de tubos PVC en los cuales de ponen las plantas, éstas reciben los nutrientes del agua que circula constantemente por los tubos.
  • Técnica del cultivo en raíz flotante: Se utiliza en plantas pequeñas como las lechugas. Es uno de los más económicos de aplicar por lo que se suele usar en salones de clase
  • Sistema de aeroponía: Es una técnica donde las plantas tienen las raíces en el aire, por lo que utiliza menos agua y menos cantidad de nutrientes. La solución nutritiva hidropónica la recibe la planta a través de un rociador. Es una técnica más cara por lo que no se aconseja para principiantes.

Lograr un cultivo propio de tomates hidropónicos en el interior del hogar, puede resultar en una experiencia bastante gratificante. Tendrás la posibilidad de disfrutar de tomates frescos y de calidad a un paso de tu cocina. Por otra parte se ahorra mucho dinero, espacio de cultivo y aportas tu grano de arena en el cuidado del ambiente y de tu salud.

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