Todo Sobre Hidroponía Vertical

Debido al confinamiento que se vive actualmente en todo el mundo, las personas han buscado distraerse con varias actividades que puedan realizar en casa, siendo la jardinería una de ellas. La desventaja de esto, es que muchos no tienen el espacio suficiente para cultivar plantas en sus hogares, pero la hidroponía vertical es la solución a este problema.

La hidroponía vertical es un tipo de cultivo que puede hacerse en pequeños espacios y que no necesita tierra para que las plantas crezcan, solo agua y luz solar. Al hacerse de forma vertical, el cultivo es práctico y puede hacerse en cualquier lugar.

¿Qué es la hidroponía vertical?

La hidroponía vertical es una rama de la agricultura que está mostrando un gran potencial para la revolución del campo agrícola.

Es un sistema ideal para cultivar plantas y alimentos dentro del hogar, en un ambiente simulado con un alto control. Los cultivos se plantan de manera eficaz en cuanto espacio se refiere, mediante el apilamiento usando una estructura vertical.

Entonces, en los sistemas hidropónicos verticales de cultivo, se tendrán varios niveles de plantas y alimentos cultivados en cada panel.

Este tipo de cultivo también es conocido por otros nombres como sistemas de cultivo vertical, jardines de la torre y la hidroponía de la torre por nombrar algunos.

Su instalación se hace como un ecosistema por separado, no necesita de suelo, pesticidas o luz solar si en la vivienda no hay exposición a la misma. Hay luces LED que son útiles y poderosas y pueden hacer el trabajo del sol, con la diferencia de que pueden ser ajustadas a conveniencia.

El jardín vertical hidropónico es la mejor forma de tener un control absoluto sobre la plantación y crecimiento saludable de las cosechas. Es empleado frecuentemente para un uso comercial para el cultivo de lechuga, tomate y un amplio rango de vegetales, aunque también su uso se extiende a jardines y huertos particulares.

Hidroponia Vertical

La hidroponía vertical es básicamente un sustrato, usualmente de arcilla expandida, lana de o roca vermiculita, al que le es suministrado agua con los nutrientes necesarios para las plantas y que puede regarse de manera continua siempre y cuando el líquido se drene y no inunde el sustrato para el máximo aprovechamiento del agua.

Características de la hidroponía vertical

Las características de la hidroponía vertical son variadas y dependerán de los elementos que se unen en un cultivo en particular y de la forma en que el sistema sea construido pero hay ciertos elementos que son característicos de cualquier jardín vertical hidropónico.

El soporte o base de las plantas

Este puede ser vertical u horizontal. El agua se  distribuirá por gravedad para el riego de las raíces de todas las plantas.

El recipiente o depósito

Se usa para la reserva de agua y nutrientes; en ese envase se recoge el agua que cae de la base de las plantas. Al obtener esa reserva no se necesita tener una conexión de agua. El depósito se puede rellenar de vez en cuando dependiendo de su tamaño. Mientras más grande sea la reserva, más autonomía tendrá el sistema.

La bomba sumergible

Se encuentra en el depósito y se encarga de hacer circular el agua para que llegue al nivel de las plantas. Es necesario colocar el sistema en un punto de luz cercano para la conexión de la bomba.

Agua

Sin agua, las plantas no son capaces de generar su propio alimento y morirá. Evaporan más agua al subir las temperaturas, pero con el sistema de la hidroponía vertical, siempre tendrá agua suficiente en sus raíces para un sano crecimiento.

Luz

La energía solar es el aspecto ambiental que más influye en el crecimiento de los cultivos, pues la fotosíntesis depende de ella. Todos los tipos de planta necesitan una cantidad de luz para incrementar su potencial de producción.

Si hay ausencia de luz, las plantas se aletargan y sus tallos y ramas crecen débiles. Cuando la luz natural sea escasa, puede complementarse con luz artificial.

Nutrientes

En la hidroponía, se sustituye la tierra por una mezcla de agua con macro y micronutrientes disueltos en ella, de esta forma la planta recibe diariamente todo los minerales que necesita para un desarrollo óptimo sin ninguna dificultad. Esta solución nutritiva llega a las plantas desde el depósito gracias a la bomba sumergible.

Algunos nutrientes son más necesarios que otros (macronutrientes) y se requiere una mayor cantidad de ellos como el potasio, fósforo, nitrógeno y en una cantidad menor el magnesio y el calcio. Otros micronutrientes como el cobre y el hierro son necesarios en cantidades muy pequeñas, pero también son importantes para el crecimiento de las plantas.

Ventajas de la hidroponía vertical

Practico diseño y ahorro de espacio

Esta es uno de los aspectos principales por lo que muchos expertos están promoviendo a la hidroponía vertical como el futuro en el cultivo y producción de alimentos. Se pueden plantar muchos productos incluso en interiores de espacios pequeños, lo que lo hace a este sistema apropiado para la agricultura en las ciudades.

No necesita suelo

Esta es una de las mejores ventajas de los sistemas hidropónicos verticales. Pero el cultivo sin suelo es especialmente conveniente para un jardín vertical hidropónico. La ausencia de tierra disminuye la aparición de plagas o malezas. También hace que este sistema de cultivo sea ligero y práctico.

Es eficiente y productivo

Con la hidroponía vertical pueden crecer muchas plantas en un espacio de superficie donde usualmente crecería solo una planta. Las plantas pueden alcanzar un gran crecimiento si se utiliza la iluminación y la mezcla de nutrientes apropiada.

Tiene un mantenimiento y desperdicio mínimo

Los sistemas hidropónicos verticales suelen presentar un esquema de flujo de agua más nutriente, por lo tanto no hay presencia de escorrentía ya que el agua tiene un ciclo continuo de circulación.

De esta forma no hay desperdicio de nutrientes ni de recursos. Si se automatiza todo el sistema también puede reducirse el mantenimiento del mismo.

No se requiere el uso de pesticidas

En los sistemas hidropónicos verticales, es posible evitar completamente el uso de pesticidas. En los cultivos hidropónicos exteriores, el uso de herbicidas es eliminado al 100% porque no hay hierbas malas y el de pesticidas en casi un 80%. La gran parte de los patógenos y plagas son transmitidos por medio del suelo.

Alimentos frescos y ahorro de kilómetros 

Ya que se puede cultivar en cualquier lugar, los alimentos pueden cultivarse en donde serán consumidos, disminuyendo los kilómetros de transportación y reduciendo el CO2 que se emite al aire. Los alimentos pueden ser recogidos para consumirlos frescos y recién recolectados.

¿Cómo funciona la hidroponía vertical?

Existen muchos sistemas hidropónicos distintos, como la película de nutrientes (NFT) y la técnica de flujo y reflujo. Debido al mecanismo único de un sistema vertical, la técnica de NFT es generalmente la más fácil de hacer.

En la técnica de película de nutrientes, se tiene un flujo delgado y constante de agua que recorre el sistema de raíces en las plantas. Esta es una técnica cerrada de flujo constante, lo que lo hace muy eficiente para un diseño de una torre vertical.

Algunos ejemplos de funcionamiento de la hidroponía vertical son:

Torre hidropónica

En la típica torre hidropónica donde se usa un conjunto de tubos con una bomba para llevar el agua a los niveles superiores. Cuando el agua alcance la capa superior, se puede usar la ayuda de la gravedad para canalizar el agua al depósito.

Se puede utilizar solo un tubo para hacer llegar el agua hasta los niveles superiores o emplear varios canales de distintas capas para un eficaz suministro de agua y de nutrientes.

Los diseños de bricolaje usualmente emplean el uso de tuberías de PVC o tuberías más gruesas de drenaje para la torre central. En estas tuberías, los agujeros se perforan más pequeños dejando espacio entre ellos para colocar las plantas individuales.

Las plantas son alojadas en copas de red para que el agua pueda fluir por medio de las raíces. En un sistema de torre, las plantas se cultivan en ángulos de aproximadamente 45 grados.

Hidroponía vertical en zigzag

Algunos de  los sistemas hidropónicos verticales no requieren el uso del diseño de torre vertical. Varios modelos al aire libre usan múltiples tuberías de PVC colocadas sobre un marco enrejado dispuesto en ángulos diagonales.

Generalmente las tuberías se colocan en un patrón de zigzag práctico que sube. Las plantas son puestas en copas de red, dispuestas en ángulos de 90 grados.

Este tipo de sistema también utiliza la técnica de NFT para el cultivo de las plantas. El agua con nutrientes es bombeada a la tubería superior y desde allí fluye hacia abajo en un constante flujo.

En cuanto a la luz, en un sistema hidropónico interior, la iluminación artificial puede ser una preocupación considerable. Ya que las plantas de un jardín vertical hidropónico son colocadas en ángulo, la mejor alternativa podría ser usar luces que promuevan el crecimiento vertical.

Las lámparas que cuelgan del techo no son una buena opción porque todas las plantas están a alturas distintas. La mejor forma de iluminación es por medio del uso de múltiples luces colocadas verticalmente para que cubran todas las áreas de crecimiento de manera uniforme.

¿Cómo hacer un sistema hidropónico vertical casero?

Para la elaboración de un sistema hidropónico casero, se necesitan los siguientes materiales:

  • 1 tubería PVC grande de 3 o pulgadas más de diámetro.
  • Una tapa para el final de la tubería.
  • (1) balde grande de un mínimo de 5 galones con su tapa.
  • 1 bomba sumergible.
  • Alrededor de una docena de ollas netas.
  • 1 manguera de vinilo para la bomba con un diámetro interno de ½ pulgada.
  • Loctite PVC Epoxy.
  • Luces LED.
  • 1 sierra ingletadora o una sierra de mano.
  • Una sierra caladora con hoja fina.
  • 1 cinta métrica.
  • 1 taladro y brocas de distintos tamaños.
  • Papel y lápiz.
  • Cinta.
  • 1 Regla.

El cubo de 5 galones servirá el depósito. La tubería  PVC se pondrá en la bañera con un agujero del tamaño apropiado en la tapa.

Puede emplearse una longitud cualquiera de tubería, esto dependerá de la altura del techo de la vivienda donde se hará el cultivo. Para una torre de tamaño promedio, una longitud de cinco pies es una alternativa apropiada.

Primero se marca la tubería de PVC con ranuras donde serán colocadas las copas de red. Para esto puede usarse toda el área de 360 grados de superficie de la tubería.

Los agujeros que se perforan a los lados de la copa deben ser suficientemente grandes para poder sostener una copa de red. El tamaño de las copas de red debe coincidir con el tamaño de la tubería de PVC.

Cortar tuberías de PVC de un menor tamaño para hacer los soportes para las copas de red. Pegarlos a los lados de la tubería principal para elaborar las macetas con un ángulo de 45 grados.

Usar la tubería y la bomba para llevar el agua al nivel superior de la torre. En un sistema de torre hidropónica, el agua es filtrada por medio del interior de la tubería, proporcionando nutrientes a las plantas.

¿Qué plantas pueden cultivarse en la hidroponía vertical?

Los cultivos de crecimiento rápido son los ideales para la hidroponía vertical, incluyendo los siguientes:

  • Espinacas.
  • Col rizada.
  • Lechuga.
  • Brócoli.
  • Hojas de mostaza.
  • Acelga.
  • Berenjenas.
  • Cilantro.
  • Repollo.
  • Flores.
  • Cebollino.
  • Pimientos.
  • Albahaca.
  • Fresas.
  • Eneldo.
  • Pepinos.
  • Menta.
  • Tomates.

¿Por qué instalar un sistema de hidroponía vertical?

La hidroponía vertical es una gran alternativa para las personas que no tienen espacio o un jardín para cultivar alimentos y plantas. Estos sistemas hidropónicos verticales pueden aumentar la productividad de manera considerable en sus lugares de cultivo interior.

No hay que hacer grandes esfuerzos para instalar un cultivo vertical en el hogar, actualmente se encuentran muchos kits de jardín vertical hidropónico prefabricados disponibles de manera comercial en tiendas especializadas.

Esto es una gran señal del interés que ha crecido por la hidroponía vertical, especialmente en los productores de las ciudades.

Los grandes beneficios que proporciona este tipo de cultivo, hace que valga la pena la inversión y el esfuerzo necesario para hacer un jardín vertical en el hogar.

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